La tos en tiempos de pandemia

¬ŅOs acord√°is de cuando toser no era un signo de alarma? Esto, como tantas otras cosas, lo ha cambiado la llegada del SARS-CoV2. Ahora, lejos de ser un gesto inofensivo, toser se ha convertido en el acto insignia de la pandemia que nos acompa√Īa desde hace poco m√°s de un a√Īo. Sin embargo, es importante que no se nos olvide que no s√≥lo la COVID19 puede ocasionarnos esa tos. Aunque el entorno epidemiol√≥gico en el que nos movemos hoy dispara todas las alarmas cuando alguien tose, hay muchas otras razones que pueden estar detr√°s. En gran medida, muchas de ellas son complicaciones respiratorias asociadas a enfermedades estacionales como los resfriados o las alergias. Otras, sin embargo, pueden llegar a manternerse m√°s tiempo. En cualquier caso, mejorar nuestra alimentaci√≥n y estilo de vida es sin duda uno de los pilares que nos ayudar√° a evitar estas y muchas otras dolencias.

¬ŅPor qu√© tosemos?

Habitualmente, la tos es un proceso que nos ayuda a eliminar restos o secreciones de nuestros pulmones. Es un prceso autolimitado, con la duraci√≥n de unos pocos d√≠as y que cede de manera espont√°nea. En algunos casos, los menos habituales, puede llegar a persistir m√°s de ocho semanas. En ese momento, se considera que el paciente tiene una tos “cr√≥nica”. Por lo tanto, la tos es un mecanismo de protecci√≥n de nuestro organismo, aunque a veces creamos lo contrario.

Mujer tosiendo

¬ŅQu√© procesos pueden provocar la tos?

  • Goteo nasal posterior: la parte de atr√°s de la cavidad nasal conecta directamente con la garganta. En algunas ocasiones los goteos desde esta cavidad pueden irritarla y eso desencadenar la tos. El goteo posterior suele ser m√°s com√ļn entre personas con alergia, sinusitis o rinitis. Suele acompa√Īarse de taponamiento o moqueo nasal, y necesidad constante de querer aclararse la garganta.
  • Asma: es una causa muy frecuente de tos, sobre todo en ni√Īos. Por lo general, el asma es estacional o se relaciona con otros desencadenantes como son el fr√≠o o algunos al√©rgenos. Adem√°s de la tos, suele acompa√Īarse de otros s√≠ntomas como la sensaci√≥n de falta de aire. No obstante, tambi√©n existen formas de asma en los que la tos es el √ļnico s√≠ntoma apreciable.
  • Reflujo gastroesof√°gico: es lo que comunmente conocemos como ardores o sensaci√≥n de acidez. Esto es, ni m√°s ni menos, que el reflujo del √°cido del est√≥mago al es√≥fago.
  • Infecci√≥n de las v√≠as respiratorias: las infecciones de las v√≠as respiratorias pueden provocar la tos incluso un tiempo luego de haber sido superadas. Esto suele suceder porque la propia infecci√≥n desencadena un goteo posterior o bien porque directamente irrita las v√≠as.
  • Bronquitis cr√≥nica: predispone en mayor medida a la irritaci√≥n en las v√≠as respiratorias y, en consecuencia, provoca que permanezca inflamada durante per√≠odos largos de tiempo. Es bastante habitual en fumadores y el s√≠ntoma m√°s habitual es la tos, frecuentemente acompa√Īada de esputos.
  • F√°rmacos: los m√°s destacados que pueden desencadenar la tos son los denominados “f√°rmacos del grupo IECA” que se emplean normalmente para tratar la hipertensi√≥n arterial.

¬ŅEs recomendable solicitar asistencia personal?

Aunque no lo parezca, esta pregunta es muy complicada de responder si tenemos en cuenta la situaci√≥n actual desencadenada por el SARS-CoV2. Evidentemente, una tos de nuevo comienzo es un s√≠ntoma de alarma en medio de la pandemia actual. Sin embargo, es recomendable identificar si esa tos se acompa√Īa de otros s√≠ntomas como:

  1. Presencia de fiebre.
  2. Dificultad respiratoria.
  3. Toser sangre.
  4. Toser tanto que provoque el vómito.
  5. Empeoramiento del estado luego de 10 días tosiendo.
  6. Perder peso injustificadamente.